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¿Cómo pueden protegerse las personas y mascotas del calor extremo?

Ante el aumento de las temperaturas, especialistas UC entregan diversas recomendaciones para el cuidado de las personas y de las mascotas

¿Cuál es el contexto?

La creciente emisión de gases de efecto invernadero ha causado un aumento del calor. ¿Y en la zona central de Chile cómo impacta esto? Las temperaturas más altas conllevan veranos cada vez más calurosos con frecuentes olas de calor. Entonces, adaptarse a esta realidad climática se hace cada vez más urgente.

¿¿Cuál es la clave?

No hay que desestimar el efecto que tienen las altas temperaturas sobre el bienestar físico. Por eso el médico Luis Enberg, urgenciólogo y jefe médico del Servicio de Urgencia del Hospital Clínico UC CHRISTUS, recomienda no exponerse al sol. «Lo importante durante las olas de calor es no exponerse al sol en el momento que existe la mayor cantidad de radiación, esto es entre las 12 del día y las 5 de la tarde», expresa.

¿Cuán importante es la hidratación?

Además, es fundamental mantenerse hidratado. «Si yo me tengo que exponer porque tengo que realizar alguna actividad o porque voy a realizar deporte, lo importante es ingerir suficiente agua, porque uno de los efectos de la exposición al sol es la deshidratación. Las personas adultas deben ingerir al menos dos litros de agua al día y aumentar la ingesta si va a realizar deporte o alguna actividad», recalca.

¿Qué ocurre con las mascotas?

El calor afecta también a los animales. Por eso Pablo Lillo, académico de la Escuela de Medicina Veterinaria UC, entrega algunas recomendaciones: “Los perros y gatos tienen una temperatura más alta que la de los humanos. El golpe de calor se produce cuando alcanza los 42 grados Celsius de temperatura corporal”, dice.

¿Cómo saber si mi perro o gato tiene un golpe de calor?

“Los signos son respiraciones rápidas y dificultosas, cambio en color de encías, aumento del ritmo cardiaco, falta de coordinación, vómitos, pérdida de conciencia, diarrea, alteraciones de la coagulación, y, en casos graves, hemorragia. No es tan específico, pero si se observan estos signos en una mascota que ha estado expuesta al sol, es más claro”, recalca Lillo.

¿Qué hacer en estos casos?

“Hay que llevarlo a un centro clínico, y, por mientras se hace el traslado no se le debe enfriar rápidamente, la restauración de la temperatura debe ser gradual. Hay que llevarlo a un lugar fresco, si se va a lavar, que sea con agua ni fría ni caliente, sino que templada. Usar agua con hielo o muy fría, puede generar problemas de coagulación”, agrega el veterinario.

¿Qué acciones inmediatas se pueden tomar?

“Se puede ir mojando las cojinetes, axilas y cara. No cubrirlo con paños fríos, ni taparlo, sino que pasarle paños húmedos con agua fresca. Si va camino a la clínica, ir con vidrios abiertos, ambiente fresco y ventilado. Aunque suene evidente hay dos cosas que nunca se deben hacer: Primero, jamás dejar a la mascota dentro del auto, ni siquiera con las ventanas abiertas. Segundo, evitar hacer ejercicio con la mascota al aire libre en los horarios de calor. Estas dos prácticas causan muerte muchas veces a las mascotas por golpe de calor, es más común de lo que se cree”.

¿Cuáles son los factores de riesgo para las mascotas?

  • Edad: A los cachorros y ancianitos les cuesta más la termorregulación, por eso son más susceptibles a sufrir un golpe de calor
  • Pelajes abundantes y oscuros: preguntarle al veterinario antes de cortarle el pelo, no todos son iguales, y cumplen roles distintos

¿Cuáles son las recomendaciones básicas:

  • Agua: Mantenerles agua fresca y limpia, aplica para todas las mascotas. Cambiar el agua con frecuencia y que quede a la sombra
  • Ventilación: Que el animal esté en un espacio amplio y ventilado
  • Sombra: Si está fuera de la casa, asegurarse que tenga zonas con sombra durante todo el día. La sombra es importante para que se pueda echar y el piso no esté caliente
  • ¿A qué hora come? Alimentarlo en los momentos más frescos del día
  • ¿Y el paseo? Sacarlo de paseo en los momentos más frescos del día. Si se necesita sacar en horario de sol para que haga sus necesidades, que sea un rato corto, breve y a la sombra
  • Mojarlo solo a su gusto: Se le puede mojar durante el día, solo si a la mascota le gusta
  • Aspersores: Dejarlo que juegue ratos cortos con aspersores de agua
  • Evitar exceso de humedad: Es bueno mantener secos a los perros, la humedad puede favorecer lesiones bacterias hongos

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