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ENTREVISTA: «En el Maule el bosque nativo no es viable para reforestar»

Presidente de Corma Maule, Felipe Opazo, respondió a los cuestionamientos del subsecretario de Agricultura, José Guajardo, quien llamó a “repensar” la reforestación con plantaciones forestales (por Hernán Espinoza)

Lautaro Opazo es el presidente regional de la Corporación de la Madera (Corma).

¿Cuál es la realidad de la industria forestal en el Maule?

“Aquí en la región solo hay dos empresas grandes y, además, empresas medianas no son más de diez. Todo el resto, que deben ser más de 200, son PYMES forestales, en su mayoría, de origen familiar y que dan trabajo cada una a ceca de 50 personas. Por ello, decimos que este sector le da trabajo en el Maule a cerca de 15 mil personas, sumando a todos los que laboran en trabajos anexos, como son el transporte, abastecimiento y cosecha”.

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Subsecretario de Agricultura: “Hay que repensar el tema de la plantación forestal»

¿Cuál es el aporte del sector forestal a la economía local?

“En el secano costero, el sector forestal aporta sobre un 80% del producto interno comunal. Son miles de familias las que viven de esta industria”.

¿Y qué le parecen las opiniones del subsecretario de Agricultura que llamó a “repensar” la reforestación con plantaciones forestales por estimar que estas especies se caracterizan por un alto consumo de agua?

“Cuando uno ve opiniones como las del subsecretario constatamos que chocan con el mundo territorial. Los que vivimos día a día y por generaciones en el trabajo forestal, sabemos que esas opiniones responden a ideologías políticas. Ellos no conocen los beneficios que esta industria ha llevado a la vida de la gente. Es cuestión de darse una vuelta por Constitución para constatar lo que estoy planteando. La gente vive mejor que antes gracias a que trabaja en la industria forestal”.

¿Y qué ocurre con el tema de que el pino consume agua en exceso?

“Esa opinión no tiene sustento técnico. Aquí en la región tenemos un experto internacional en hidrología, como es el profesor de la Universidad de Talca, Roberto Pizarro, Él nos ha dicho que la falta de agua es porque llevamos 14 años de sequía y no por las plantaciones forestales. Las raíces del pino consumen agua superficial que reciben de la lluvia, porque no llegan hasta las napas subterráneas. Entonces, creo que en esto hay un desconocimiento real”.

¿Y qué responde a la opinión del subsecretario de que solo se puede reforestar con bosque nativo?

“Yo lo llamo a poner la pelota al piso. Nuestras características de suelos en la región y nuestra pluviometría hacen inviable reforestar con bosque nativo. De hecho, después de los incendios forestales de 2017, la mayoría de las superficies que se reforestaron con bosque nativo quedaron abandonadas. No somos Valdivia.

En la región nuestros terrenos antiguamente estaban cultivados con trigo y después tuvieron bosque nativo, pero fue convertido en durmientes, porque el bosque nativo no da resultado. Para que eso ocurra, lo que se tiene que hacer es un trabajo integral entre el sector público y privado. Pero que quede claro que el bosque nativo en nuestra región no es viable”.

¿Y cuál es la propuesta del gremio forestal?

“Hay que buscar alternativas de hacer un bosque mixto que se proteja, para acompañar su desarrollo. Pero la misma gente sabe que y rechaza que solo exista bosque nativo”

¿De qué manera se puede impulsar la reforestación?

“Desde el 2012 que derogaron el Decreto Ley 701 y, en adelante, la plantación forestal ha ido bajando. Y ahora más con los incendios forestales, porque no hubo forma de replantar. Sabemos que existen 80 ó 100 mil hectáreas en abandono y con problemas de erosión, pero nadie ha hecho nada por restituir esos terrenos. Con la realidad de nuestra industria, el costo de las decisiones que se están tomando lo va a pagar la PYME y la gente que trabaja en el sector maderero y forestal. Como no hay apoyo en unas décadas más no va a haber patrimonio para funcionar”.

¿Usted invitaría al subsecretario para conocer en terreno la industria forestal?

“Yo creo que el subsecretario cambiaría de opinión si conociera en terreno cómo funciona el ciclo forestal en un bosque o en una plantación. Los beneficios que genera este sector para miles de personas. Yo lo puedo llevar a lugares donde hay riachuelos al lado de las plantaciones de pino. El problema del agua es la sequía y no es el pino. Si quieren culpar a los pinos es pura ideología. Y por supuesto que estamos dispuesto a darle toda la información necesaria para que se entienda que en el Maule hacemos las cosas ordenadamente y cuidando la naturaleza”.

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