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InicioCrónicaPlantas nativas chilenas podrían tener efectos positivos en el tratamiento del Alzheimer

Plantas nativas chilenas podrían tener efectos positivos en el tratamiento del Alzheimer

Estudio colaborativo arrojó los primeros indicios de los efectos de estas especies 

¿De qué se trata?

Un estudio incipiente arrojó favorables efectos de tres plantas nativas originarias del altiplano chileno, las que eventualmente disminuirían la actividad de una enzima asociada a la enfermedad de Alzheimer.  

¿Cuál fue el objeto en estudio?

La investigación, desarrollada por académicos de las universidades de Talca, Autónoma y Andrés Bello, daría los primeros indicios de cómo la Muña, Chinchircoma y Soyko, tendrían beneficios para prevenir y tratar esta enfermedad neurodegenerativa. 

¿Qué dijo una de las investigadoras?

“En el estudio se tomaron tres plantas de la zona norte del país, se prepararon unos extractos en etanol y a partir de ellos se trató de caracterizar sus componentes químicos y evaluar la actividad biológica que estos tienen, enfocada principalmente a inhibir un par de enzimas relacionadas directamente con la enfermedad de Alzheimer, que son la enzima acetil y butil colinesterasa.” explicó la investigadora del Instituto de Química de Recursos Naturales de la Universidad de Talca y coautora del trabajo, Margarita Gutiérrez Cabrera

¿Cuál fue la principal conclusión?

“Los extractos mostraron potencial, por lo tanto, resulta de interés poder estudiarlos un poquito más, tratar de aislar los componentes mayoritarios que están presentes y evaluar si estos compuestos, cuando los tengamos aislados, muestran la misma actividad”, explicó. 

¿Cuál es el objetivo?

La investigación, publicada recientemente en la revista científica Plantsbusca establecer nuevos beneficios de estas especies, que ya se utilizan popularmente como infusiones para el tratamiento de problemas estomacales, síntomas inflamatorios y otras dolencias

¿Cuál es la expectativa?

De acuerdo a Gutiérrez, “el interés de estudiar estas plantas es principalmente buscar un valor agregado que puedan tener”. Sin embargo, explicó que se debe ser cauto e intentar preservarlas. “Normalmente cuando se hace uso de estas plantas en la medicina tradicional o para investigación, en muchos casos se toman las muestras y se puede llegar hasta el punto de exterminar la especie”, alertó. 

¿Qué vendría después?

Una segunda etapa del estudio buscaría determinar si el consumo de los extractos de estas plantas tendría efectos en algún otro tipo proceso fisiológico importante. “Lo que vendría ahora sería poder, en un principio, tratar de aislar estos compuestos y ver si mantienen la misma actividad, si es que la mejoran, y también evaluar si estos compuestos son citotóxicos”, indicó la docente utalina. 

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