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Revelan que pacientes hospitalizados son susceptibles al Delirium

La Dra. Fabiola Sepúlveda Zárate es médico internista y geriatra. Es Jefe de la Unidad de Geriatría Agudos (UGA) del Hospital Regional de Talca.

¿Cuál es el contexto?

Cada año, el segundo miércoles del mes de marzo, se conmemora el Día Internacional del Delirium o también conocido como Síndrome Confusional Agudo, que es un cuadro clínico de deterioro rápido de la función cognitiva del paciente, que aparece en pocas hora o días, y que puede durar hasta algunas semanas de evolución.

¿Cuáles son los síntomas?

Se caracteriza por: dificultad en mantener la atención, desorientación, fallas de memoria, somnolencia excesiva o en ocasiones agitación y alucinaciones y/o ideas delirantes. Y según explicó la Dra. Fabiola Sepúlveda, médico internista y geriatra, Jefa de la Unidad de Geriatría Agudos (UGA) del Hospital Regional de Talca (HRT), “el Delirium suele desarrollarse en cosa de horas o días, pero es un cuadro prevenible en un importante número de casos”.

¿Cuál es el significado?

La efeméride -de hecho- invita a prevenir esta condición, que puede afectar a cualquier paciente hospitalizado, pero que se presenta con más frecuencia en personas de edad avanzada y en algunas que tengan una condición de salud frágil.

¿Cuál es la importancia de prevenir? 

La especialista del HRT indicó que las principales causas del Delirium son: enfermedades agudas (neumonías, infección urinaria, fecalomas, etc.), lesiones traumáticas, cirugías o efectos de medicamentos, y en el 40% de los casos se puede prevenir identificando al paciente que está en riesgo de padecerlo e implementado medidas no farmacológicas, las cuales son el pilar para la prevención.

¿Dónde está el l mayor riesgo?

Explicó que es más frecuente que desarrollen Delirium las personas mayores, los pacientes politraumatizados, con fractura de cadera, personas en espera de cirugía  o post quirúrgicos, en condición terminal y personas hospitalizadas en UCI (Unidad de Cuidados Intensivos).

¿Qué dijo la especialista?

“Tomamos las medidas preventivas, que son: movilizarlo precozmente, que esté bien hidratado, sin dolor, fundamental es que se le apoye con sus ayudas técnicas como: lentes, prótesis dental, audífonos, ya que por  ejemplo si ocurre que yo no estoy viendo bien, si estoy escuchando con dificultad, y además ya estoy un poco confundido acerca de que me está pasando, se pueda manifestar el Delirium rápidamente”, sostuvo la Dra. Sepúlveda.

¿Qué se puede hacer?

Otras medidas no farmacológicas que son primordiales también es que el paciente no se encame más tiempo del necesario, promover el uso de calendarios, reloj, visitas y que tenga a la mano elementos que lo mantengan en la realidad.

¿Cuál es el riesgo?

De no prevenir o no tratarse el Delirium, aumenta la probabilidad de empeorar la recuperación de la enfermedad aguda, riesgo de desarrollar demencia en el futuro y aumento de la mortalidad. Además, es una condición estresante para el paciente, sus familiares y cuidadores.

¿Qué recomendó la especialista?

La especialista del HRT enfatizó la importancia de estar informados sobre el Delirium; que el personal de salud sea capaz de identificar precozmente al paciente que puede verse afectado por esta condición, porque “tenemos la evidencia -con un trabajo hecho en Chile- donde se demostró que hasta un 60% de los casos puede ser prevenible en nuestro medio, lo cual es muy relevante, porque se trata de medidas sencillas, de bajo costo y que le otorgan mucho bienestar al paciente en general”.

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